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你所不知道的新加坡莱佛士酒店

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坐落于美芝路1号(1 Beach Road)的莱佛士酒店(Raffles Hotel),是闻名世界的豪华酒店。它是新加坡市区的地标之一,并于1987年被列为“国家古迹”级别的建筑。它的历史悠久,在130年岁月里,许多事件在这里发生,许多故事从这里传开。

从莱佛士酒店曾接待数不尽的名人,如美国已故巨星麦克杰逊、英国女王伊丽莎白二世、中国已故总理周恩来,到它那独创的鸡尾酒“新加坡司令”(Singapore Sling),这些事都广为人知。然而,还有许多关于这家酒店的趣闻轶事,你可能不知道。下面就为你一一道来。

1. 只能是这种白色

莱佛士酒店外观宏伟,建筑设计散发着殖民地时期庄严典雅的风格。整座酒店的外墙漆上纯白色,更为它增添几许高贵优雅的气质。每天,工人一手提着油漆桶,一手拿着油漆刷,沿着酒店外围进行检查,一旦发现墙壁或柱子油漆脱色,或沾染上擦不掉的污迹,就立刻补上新漆,确保外墙时时刻刻都保持完美无瑕的纯白色。

不过,工人手上的白漆,可不是随便一种白色油漆,而必须是指定的“Nippon Paint”牌子“Super Vinilex BS00E55 White”规格型号的油漆,以避免出现色泽深浅不一的情况。

莱佛士酒店助理总工程师Samsol Misbah说,酒店建筑是国家古迹,外观包括颜色不能任意改变,因此就让它一年到头维持完好的纯白色。酒店共外聘四名油漆匠,负责这项日常油漆工作。

2. 矗立百年全因“怪遗嘱”

莱佛士酒店在1887年12月1日静悄悄地开张。那时酒店是从旧别墅整修而成,只有十间客房。后来,创立这家酒店的亚美尼亚人Sarkies四兄弟,才逐渐把它发展成高档酒店。

在漫长历史中,莱佛士酒店遇过强劲对手,曾陷入低谷困境,面对过艰巨挑战,但在同期酒店一一走入历史,高楼纷纷拔地而起之时,莱佛士酒店未被重新发展,百年来以原貌屹立原地,可说是得益于一份“怪遗嘱”的“保障”。

过去有些书籍说四兄弟是向一名船长买下酒店所在的房地产,但莱佛士酒店的历史研究员Leslie Danker说,最新考证显示,四兄弟是向在新加坡的阿拉伯富商Mohamed Alsagoff租用别墅来经营酒店。

这栋别墅由苏格兰著名作家Walter Scott的后人Robert Scott始建于1829年,最初名为Beach House。别墅后来转手好几次,1870年由Mohamed Alsagoff以5450西班牙银元(当时的货币)买下,十多年后租给四兄弟。

莱佛士酒店发展成功后,四兄弟一直希望买下别墅,却无法如愿,因为Mohamed Alsagoff于1875年去世前,曾立下“怪遗嘱”,规定后人不能卖掉遗产,直到他最后一个孩子去世后的20年。1961年,Alsagoff家族才终于能出售这项遗产。当时的莱佛士酒店大股东华侨银行原本想买下房地产,却输给了对手马来亚银行。

也许正因为在很长的一段时间内,房地产业主和酒店经营者属于不同人或集团,使到莱佛士酒店没赶上重新发展的大潮流,并得以保住百年风韵。

3. 二战牛排推车与汤匙

历史悠久的莱佛士酒店,历经世界大战,留下了不少关于战火岁月的故事。现在,酒店里的Raffles Grill餐馆,所使用的一台银制牛排推车,看上去没什么特别,就是高档餐馆会使用的一台推车,但原来它经历过第二次世界大战,并逃过遗失或毁损的命运,安然留存在酒店内至今天。

事缘在新加坡于1942年2月15日沦陷之前的几小时,酒店员工将牛排推车埋在酒店园地,避免日军发现。在日治时期,莱佛士酒店被日本人改名为“昭南旅馆”(Syonan Ryokan),并用作战俘中转营。直到战后,牛排推车才“重见天日”,继续它为顾客服务的使命。

另一个故事则与英国战俘有关。1987年时,英国前战俘组织的会长,要把一支汤匙归还给莱佛士酒店。原来他在1942年被日军拘禁之前,曾从莱佛士酒店取走一支汤匙,而这支汤匙后来竟成为他三年半战俘生涯中唯一的“财产”。

4. 老虎来做客

在漫长的岁月里,莱佛士酒店迎来无数名人贵客,包括美国前总统老布什、法国前总统希拉克、英国威廉王子与凯特王妃、一代喜剧泰斗查理·卓别林、国际巨星伊丽莎白·泰勒、香港巨星成龙等。但你可知道,除了名流显贵,就连老虎也爱上莱佛士酒店。

第一只不请自来的老虎,在1902年误闯莱佛士酒店,不幸命丧酒店台球室。负责射杀这只“不速之客”的,是隔邻学校莱佛士书院的校长C.M.Phillips。

第二只老虎比较幸运。它在1986年2月8日,农历虎年除夕,应莱佛士酒店意大利籍总经理Roberto Pregarz之邀,堂堂正正到酒店做客,为酒店百年庆和虎年的来临宣传造势。据了解,这只老虎是马戏团豢养的。

5. 文人添色彩

不少文人墨客,也曾入住莱佛士酒店,为它增添浓浓的人文色彩与文化气息。1907年的诺贝尔文学奖得主、英国小说家兼诗人Rudyard Kipling(吉卜林,1865-1936),就曾于1889年入住莱佛士酒店,并在游记中做了详细记载。Kipling著有寓言故事名著“The Jungle Book”(1894年出版,中文译名有《丛林奇谭》、《丛林之书》等),百年来不断被改编成漫画和电影,大受欢迎。

除了Kipling,其他英国文人,例如小说家兼剧作家Somerset Maugham、导演兼演员Noel Coward,以及“Slow Boats to China”(《慢船到中国》)一书的作者Gavin Young,都曾是莱佛士酒店的贵客。

其中,Maugham曾在1921年、1926年与1959年,三度入住莱佛士酒店,还住在同一个套房。套房的房号从原来的78号变成120号,后来又变成102号。现在,这个套房很受日本游客喜爱。

Maugham入住时,经常到酒店的酒吧Long Bar,喝上一杯“百万元鸡尾酒”,即后来被称为“新加坡司令”的鸡尾酒。他的短篇小说“The Letter”(《情书》),描写发生在马来亚的情杀案,他把“百万元鸡尾酒”也写入情节中,变成书中人物——辩护律师之妻的得意之作。

当代作家中,台湾作家兼名嘴陈文茜的心愿,是在有生之年住遍世界百大最佳酒店,因此她曾在受邀来新加坡时,自掏腰包在莱佛士酒店住上一晚,了结心愿。中国作家章诒和访新时,对莱佛士酒店印象深刻,没到过欧洲的她,在此遥想当年父亲留学德国的生涯。《莱佛士酒店》也成为日本作家村上龙的小说书名,后来还改编成电影。

6. 酒吧特色:满地花生壳

“新加坡司令”鸡尾酒是莱佛士酒店酒吧Long Bar的调酒师严崇文(Ngiam Tong Boon)于1915年调制出来的。严崇文的祖籍是中国海南。
“新加坡司令”这粉红诱人的鸡尾酒,以Gin(杜松子酒、琴酒)为底,并用凤梨与樱桃装点。现在,它仍是Long Bar卖得最好的饮品。服务生说,甚至有顾客一人连点五杯来喝。

哪天光顾Long Bar时,你可能很快就注意到一些桌椅周围的地板上,散落着许多花生壳,与一般高档饮食场所讲究彻底整洁的情况很不一样。请别怨顾客没礼貌,把花生壳乱丢一地,也别怨服务生懒惰,不勤加打扫,因为让花生壳任意散落一地,正是Long Bar的传统特色。所以,尽管这家酒吧也很干净卫生,却特意允许那一地无序的花生壳。酒吧常客听不到踩碎花生壳的声音,恐怕还会觉得不习惯。

至于这个传统从何而来,又从何时开始,现在已说不清。服务生只知道,常有人慕名前来观赏这个“奇观”。但服务生其实每晚都会把酒吧的地板打扫干净,花生壳都会被扫走,所以要看花生壳“奇观”,第二天去早了还会看不到。

7. 亚美尼亚人贡献多

莱佛士酒店是由来自亚美尼亚的Sarkies四兄弟创立的。翻查旧档案,新加坡在1881年时人口有13万9200人,欧洲人有2679人,亚美尼亚人只有80人,但他们早期对新加坡却贡献良多。

新加坡最古老的基督教教堂“亚美尼亚教堂”( Armenian Apostolic Church of Saint Gregory the Illuminator,一般简称Armenian Church)正是亚美尼亚人建造的,教堂附近有条亚美尼亚街(Armenian Street)。新加坡国花卓锦万代兰(Vanda Miss Joaquim)这一胡姬品种,是亚美尼亚女子Joaquim发现的。新加坡英文报章《海峡时报》(The Straits Times),也是亚美尼亚人Catchick Moses于1845年创办的。

Sarkies兄弟当年到东南亚谋生,最初当工程师、建筑师或从事贸易,最后成为著名的酒店业者。除了莱佛士酒店之外,他们在马来西亚槟城建的东方酒店(Eastern and Oriental Hotel)和在缅甸仰光建的The Strand酒店,也都是传奇性酒店。不过,这个家族的酒店王国,躲不过上世纪30年代的世界经济大萧条,最终破产。

2018年重新开张 精彩可期

莱佛士酒店从2017年1月起展开修复工程,预计2018年第二季完工,到时将重新开张,迎来住客。

修复工程分三个阶段进行,着重保留酒店的历史面貌与特色,同时带给住客全新的住宿体验,并要为豪华酒店设下新指标,让莱佛士酒店在国际上,继续成为一个卓越品牌。

第一阶段的工程从莱佛士酒店购物廊(Raffles Hotel Arcade)开始。购物廊设有餐馆、酒吧、40家商店和其他设施。莱佛士酒店总经理Simon Hirst说,餐馆与酒吧大致上保留目前的数目,但酒店计划引进新的餐饮概念。在1991年启用的维多利亚风格艺术表演场地光华剧院(Jubilee Hall),则改建为可容纳300人的宴会厅。

第二阶段工程在2017年中展开,主要修复酒店外观、大厅与部分客房。最后阶段工程在2017年底开始,酒店全面关闭,直到2018年中工程结束后,重新开张。

Simon Hirst说,修复后的宴会厅与酒店公共空间,都有新构思。酒店原有的103间客房数量不会减少,也不会显著增加,但客房引进新的设计元素与科技设备,提升住宿体验。

莱佛士酒店上一次进行修复工程,是在1989年至1991年。当时酒店为进行这项耗资1亿6000万新元的工程,关闭了两年半。

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